Benjamín Gutiérrez
14/04/2016

Benjamín Gutiérrez Sáenz, (nació en San José, un 3 de enero de 1937) es un pianista, director de orquesta y compositor de música clásica contemporánea.

Gutiérrez inició sus estudios musicales siendo niño, bajo la tutela de su abuela materna (hija del connotado chelista costarricense Pilar Jiménez).

 

En 1953 ingresó al Conservatorio de la Universidad de Costa Rica para estudiar piano con el profesor Miguel Ángel Quesada.

 

A partir de 1957, don Benjamín comenzó a realizar una serie de estudios fuera del país:

 

Primero viajó al Conservatorio Nacional de Música de Guatemala becado para estudiar piano y composición, bajo la supervisión del maestro belga Augusto Ardenois.

 

Posteriormente, continuó sus estudios en el New England Conservatory of Music, en Boston, Estados Unidos, donde obtuvo su Maestría en Música, en 1960. Luego, un año después, se trasladó a Aspen, Colorado, donde asimiló el conocimiento brindado por el compositor francés Darius Milhaud, y subsiguientemente, en la Universidad de Michigan, amplió su saber, con el profesor estadounidense Ross Lee Finney.

 

En 1965, recibió una beca para continuar sus estudios de piano y composición en el Instituto Latinoamericano de Estudios Musicales Torcuato Di Tella, en Buenos Aires, Argentina, bajo la guía del Maestro Alberto Ginastera, donde obtuvo el Grado de Compositor al máximo nivel.

 

A su regreso al país, Gutiérrez se dedicó a la parte didáctica en: la Universidad de Costa Rica, el Conservatorio Castella y la Escuela Superior de Música.

 

De 1972 a 1975 se desempeñó como director de la Escuela de Artes Musicales de la Universidad de Costa Rica. Por un período de tiempo, fue el Director Asistente de la Orquesta Sinfónica de Costa Rica. En 1983 trabajó con Pierre Boulez en el IRCAM, en Francia.

 

Actualmente, Benjamín Gutiérrez es profesor emérito de la Universidad de Costa Rica y perpetúa su trabajo de compositor.

 

Su obra:

 

La vasta obra del maestro Benjamín Gutiérrez lo posiciona como uno de los compositores latinoamericanos más destacados del Siglo XX.

 

En 1957, él estrenó (a sus 20 años) su ópera: “Marianela” (en Guatemala) basada en la novela homónima del escritor español Benito Pérez Galdós, y esta obra es considerada la primera gran ópera centroamericana.

 

La creación de Gutiérrez incluye: óperas, sonatas, preludios, conciertos para diversos instrumentos, música para tríos, quintetos y obras corales, entre otras:

 

  • Concierto para Clarinete y Orquesta, 1959.
  • Improvisación para Orquesta de Cuerdas, 1961.
  • “Pavana” (cuarteto u orquesta de cuerdas), 1961.

 

 

  • “Absolutio Post Missam Pro Defunctis” (coro, solistas y orquesta), 1964.
  • Concierto para Violín y Orquesta, 1964.
  • Homenaje a Juan Santamaría (para Orquesta Sinfónica), 1966.
  • “Variaciones Concertantes” (para Piano y Orquesta), 1969
  • “La Tocatina” (para violín y cello), 1973.
  • “Preludio y Danza de la Pena Negra (Banda y piano, piano solo)”.

 

Honores a su labor:

 

Los galardones y homenajes que ha recibido el Maestro Gutiérrez han sido muchos durante su trayectoria musical, y dentro de los cuales destacan:

 

  • Alpha Lotta Association, 1959,
  • Juegos Florales de Guatemala, 1966.
  • Premio de Composición “Aquileo J. Echeverría” en los años: 1962, 1963, 1964, 1973, 1977, 1980 y 1985.
  • Premio Nacional de Música en los años: 1973, 1977, 1980 y 1985.
  • Premio de Música de Cámara, Teatro Nacional, 1978.
  • Declarado Músico del Siglo XX por Periódico La Nación, en 1999.
  • Ganador del Premio Magón, en el año 2001.
  • Premio “Reca Mora”, ACAM 2001.

 

 

Gutiérrez fue declarado compositor oficial de las bandas nacionales por el Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes de Costa Rica, y gracias a él, desde 1994, se otorgan becas de estudios, a jóvenes talentos musicales costarricenses para emprender sus estudios en Francia y Estados Unidos.

 

El repertorio de Benjamín Gutiérrez es proyectado y ejecutado por orquestas sinfónicas, bandas sinfónicas, grupos de cámara y solistas en toda América Latina, Estados Unidos, Europa, y Japón.

 

Grandes: Benjamín Gutiérrez, "Lencho" Salazar y Ray Tico (q.d.D.g.)

 

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